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miércoles, 23 de febrero de 2011

Techos verdes. Cubiertas vegetales

Un techo verde, azotea verde o cubierta ajardinada es el techo de un edificio que está parcial o totalmente cubierto de vegetación, ya sea en suelo o en un medio de cultivo apropiado. No se refiere a techos de color verde, como los de tejas de dicho color ni tampoco a techos con jardines en macetas. Se refiere en cambio a tecnologías usadas en los techos para mejorar el hábitat o ahorrar consumo de energía, es decir tecnologías que cumplen una función ecológica.





Beneficios de las cubiertas vegetales (techos verdes):

- Reducen el consumo de calefacción (ahorro energético)

- Reducen la carga de refrigeración (por el enfriamiento que produce la evaporación) de un edificio de un 50% a un 90% [1]

- Una alta concentración de techos verdes puede llegar a reducir la temperatura promedio de la ciudad durante el verano

- Reducen el riesgo de inundaciones [2]

- Filtran de contaminantes y dióxido de carbono la atmósfera que ayuda a bajar las tasas de enfermedades como el asma [3]

- Filtran contaminantes y metales pesados de aguas pluviales

- Ayudan a aislar un edificio acusticamente, el suelo ayuda a bloquear menor las frecuencias y las plantas del bloque de frecuencias más altas [4]

- Protegen la biodiversidad de zonas urbanas y crean hábitats naturales [5]

- Si se instala correctamente muchos techos vivos puede contribuir a los puntos LEED (Leadership in Energy and Environmental Design)[6]

- Aumentar el espacio agrícola: se podrían cultivar frutas, verduras y flores

NOTA: Un estudio realizado en 2005 por Brad Bass de la Universidad de Toronto demostró que las cubiertas vegetales (techos verdes) también puede reducir la pérdida de calor y el consumo de energía en invierno[7].

Actualmente ciudades avanzadas como Tokyo con el "Green Tokyo Plan" [8] o Nueva York tienen activos programas de este tipo [9].
Ya existe una industria en torno a las cubiertas vegetales / techos verdes [10].

Referencias:
[1]: Reducción de la carga de refrigeración http://www.roofgreening.ca/living_roofs.php
[2]: Reducción del riesgo de inundaciones: http://www.roofgreening.ca/content/Improved_Final.pdf
[3]: Mejora de la calidad del aire: http://www.roofgreening.ca/content/AirQuality_Final.pdf
[4]: Aislamiento acústico: www.greenroofs.org
[5]: Creación y preservación de hábita: http://www.roofgreening.ca/content/Habitat_Final.pdf
[6]: LEED: http://www.usgbc.org/DisplayPage.aspx?CategoryID=19
[7]: Techos verdes en invierno: http://www.sciencedaily.com/releases/2005/11/051126141309.htm
[8]: Green Tokyo Plan: http://www.kankyo.metro.tokyo.jp/asess/green-building/green2/green-index.htm
[9]: Incentivos y legislación EEUU: http://www.myplantconnection.com/green-roofs-legislation.php
[10]: Progamas: http://www.greenroofs.com/Greenroofs101/industry_support.htm


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